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Boom Festival, COVID-19 & The Anthropocene

Our reaction about the COVID-19 pandemic & current state of the Anthropocene

*This news item was first published on 13 March 2020


13 March 2020

Dear Boomers,

When we chose Anthropocene as the theme for Boom 2020 we knew it reflected the current state of the world. What we didn’t expect was to live it as intensely as we are right now.

After launching the theme in May 2019, we witnessed a severe drought at Boomland, as water in the lake dropped below 20 per cent of its capacity. Thankfully, with the rainfall that followed, the situation improved. But nothing could have prepared us for the unprecedented outbreak of COVID-19 (novel Coronavirus), which as a result, has led our thoughts about the human impact on earth - or the Anthropocene - to take on a whole new dimension. 

The unparalleled situation has raised more questions than answers. Therefore our responsibility towards Boomers, the team and the surrounding local community calls for seclusion. In the last few weeks, we’ve been observing the unfolding of events without dramatising nor underestimating the situation.

Production of Boom 2020 continues as planned with the development of projects driven by the intention to deliver the most memorable edition yet. 

In the meantime, we continue keeping a close eye on the perpetually changing global situation; one that has no doubt also had an impact on the worldwide festival cultureas artist cancellations and postponements multiply, affecting everyone in the industry.

Each country is dealing with this new public health context so as to stop the virus’ dissemination. Our organisation is implementing protective measures which apply to 90 members of the Boom team who are spread between the Boomland, our offices in Lisbon and Porto. 

Containment measures in Portugal have reached all schools, events, museums, clubs and restaurants. This is supposed to go on until the first days of April. No one knows what might happen next. On 12 March, prime-minister António Costa said, cryptically, “It is a fight for our survival and the protection of the portuguese people’s life”.

Fortunately, scientific evidence is spreading fast and that helps create more awareness. As the pandemic globalised, we noticed how cuts suffered in the past are now having brutal repercussions to the public health care systems affected: there is not enough human power, equipment nor space to tend to all those in need.

Any of us is likely to be transmitting this virus. Older people, who have a weak immune system, are a targeted population. This places them in a very fragile position and we must therefore become absolutely aware of our actions. From washing our hands regularly to social distancing, healthcare guidelines must be followed. Without going paranoid nor hysterical, we simply must take responsibility in our own hands - just remember to wash them afterwards :-) .

Below you’ll find a short Q&A which we hope will answer any remaining doubts you may have. 

Is Boom Festival 2020 still going to happen?

We keep working towards opening the festival in July 2020. We are waiting to see how the virus evolves in Portugal and around the world as it is too early to speculate ahead about Boom 2020, which is still five months away. The situation is changing daily and we’re following all instructions given by the local health authorities. 

What measures are you taking?

By no means do we wish to either underestimate or amplify the situation, which hasn’t stabilised as of yet. However, we will in due course implement the appropriate action without hesitation should this become necessary.

Public health remains our top priority and we are aware of the degree of responsibility that comes with this. For this reason, a well-prepared contingency plan is in place as we continue to work closely with public health authorities so that we can ensure we are able to deal with every possible scenario.  

What if Boom gets postponed?

Only by decree of the portuguese authorities or with a worldwide exponential deterioration can we consider postponing Boom 2020. We’ll never risk the well-being of Boomers, the Boom team and the communities both local or internationally. If Boom 2020 does not happen, it will be rescheduled to the summer of 2021.

What about those who’ve got their ticket already? How will you deal with that?

It’s still early to have tangible answers to this scenario. Boom Festival is entirely financed by ticket revenues. Ticket sales have been funding everything that goes into producing the 2020 edition and allowing us to pay the wages of all those involved, including services and artist fees. If it comes to postponing Boom, we will guarantee access to a 2021 edition to all those who already have their Boom 2020 ticket.

We are also dependent on the legal frameworks that regulate unanticipated situations. We cannot predict such circumstances as we’re writing this letter. We acknowledge the trust you have placed in us and will always honour it no matter the outcome.

We will provide you with more information in due time.

Should I be travelling from a country affected by COVID-19? 

At this point, most countries in the world have been affected. You should follow the guidelines provided by your local authorities, the World Health Organization, as well as be mindful of any symptoms that you may feel: fever, dry cough and fatigue are just a few of them. Follow your country’s and Portugal’s health protocols and try to stay updated about the topic.

What can one do in the meantime?

Remember to take good care of yourself and others around you. Being well informed about the virus and applying basic health care in your daily routine is paramount to avoiding contagion. Boost your immune system by eating a healthy diet and practising some sort of physical activity.

Follow all health recommendations given by your local authorities, and be responsible for yourself. Over 80 per cent of individuals infected with COVID-19 will experience mild symptoms, resembling a cold or seasonal flu. 

There’s no need to panic: after the storm comes a calm!

We encourage you to dig into the following websites:

May this episode of the Anthropocene allow a deeper reflection on our ways of life and enable a positive regeneration as a species. We Are One.

With love,
Boom Team






Caros(as) Boomers,

Quando escolhemos o tema Antropoceno para 2020 sabíamos que ele espelhava a realidade actual. O que não esperávamos era que o vivêssemos tão intensamente. Após o seu lançamento em Maio de 2019, presenciámos uma seca extrema na Boomland, o lago caiu para menos de 20% da sua capacidade. Vieram as chuvas, a situação melhorou. A reflexão sobre o impacto humano na Terra, ou Antropoceno, ganhou outra dimensão: chama-se novo Coronavírus ou COVID-19.

O mundo atravessa uma situação ímpar. Há mais perguntas do que respostas; o sentido de responsabilidade para com os Boomers, a equipa, a comunidade circundante obriga a recato. Ao longo das últimas semanas a nossa posição oficial tem sido não dramatizar nem subestimar.  

A produção do Boom 2020 continua tal como planeado. Os projectos desenvolvem-se, trabalhamos diariamente para vos criar uma edição memorável. Os ecos do COVID-19 chegam-nos: o circuito de festivais sofre diariamente mudanças de curso. Multiplicam-se adiamentos e cancelamentos - profissionais e artistas alteram as suas rotinas.

Neste novo contexto de saúde pública, cada país luta como consegue para conter a disseminação do vírus. A nossa organização aplicou medidas de protecção a cerca de 90 pessoas da equipa distribuídas entre Boomland, escritórios de Lisboa e Porto. 

Aqui em Portugal, as estratégias de contenção já atingem escolas, eventos, museus, clubs, restaurantes. Por agora, até início de Abril. Depois dessa data ninguém sabe. “É uma luta pela nossa própria sobrevivência e pela protecção da vida dos portugueses”, disse o primeiro-ministro António Costa no dia 12 de Março.

Felizmente, as evidências científicas propagam-se ajudando a maior consciencialização. Com a mundialização da pandemia ficam notórias as consequências negativas dos cortes brutais nos sistemas de saúde públicos: são insuficientes testes, materiais, equipamentos ou espaço para acorrer aos necessitados. 

Qualquer um de nós poderá disseminar este vírus, especialmente junto de idosos que têm um sistema imunitário fraco. Serão expostos a uma situação periclitante. É hora de tomar consciência: sem histeria, tendo noção da responsabilidade. Seguir instruções de saúde, desde lavagem frequente até isolamento.

Para esclarecermos as dúvidas da comunidade Boomer, deixamos algumas perguntas e respostas acerca do presente momento. 

O Boom Festival 2020 vai realizar-se?

Continuamos a trabalhar para abrir portas em Julho de 2020. Os trabalhos seguem uma cadência sólida. Estamos a aguardar para ver de que forma evolui o vírus em Portugal e pelo mundo, já que a cinco meses do festival seria errado especular e imaginar cenários. A situação muda diariamente, seguimos as instruções das autoridades de saúde.

Que medidas estão a tomar?

Não desvalorizamos nem dramatizamos a situação, que ainda não estabilizou: todas as precauções e medidas que tiverem de ser postas em prática vão sê-lo no tempo e no modo certos, sem hesitações. A saúde pública e a saúde dos Boomers está em primeiro lugar. Juntar este número de pessoas implica ter este sentido de responsabilidade. Estamos, por isso, em permanente articulação com os técnicos de saúde que nos acompanham.

E se o Boom não se puder realizar?

Só colocamos a hipótese do Boom não acontecer se as autoridades de saúde portuguesas o decretarem ou a situação global se deteriorar profundamente. Nunca iremos colocar em risco a saúde dos Boomers, da equipa, das comunidades locais ou internacionais. Se a edição de 2020 não acontecer será reagendada para o Verão de 2021

Se o Boom for adiado já definiram o que irá acontecer com os bilhetes adquiridos? 

Ainda estamos a vários meses do festival para podermos responder concretamente a esse cenário. O Boom é financiado inteiramente pelos bilhetes do público. São estas verbas que nos têm permitido trabalhar diariamente, pagando salários, serviços e cachets de artistas. Em caso de adiamento, os detentores de bilhete têm direito à edição de 2021. Outras situações não dependem apenas de nós, existem contextos legais que regulamentam situações de excepção. A confiança dos Boomers é imperativa para nós.

Em caso de adiamento daremos mais informações na altura adequada. 

Será que devo viajar para Portugal se vier de um país com COVID-19?

Actualmente grande parte do planeta tem casos. Deverás seguir as indicações das instituições de saúde do teu país, da Organização Mundial de Saúde, assim como ter atenção a quaisquer sintomas que possas apresentar: febre, tosse seca e fadiga, são alguns deles. Segue os protocolos de saúde do teu país de origem e de Portugal. Mantém-te informado(a) sobre o desenvolvimento da situação.

O que posso fazer nesta fase?

Toma conta de ti próprio(a) e dos que te rodeiam. Informa-te acerca do vírus e aplica regras de higiene básica no teu dia-a-dia, de forma a evitar a contaminação. Fortalece o teu sistema imunitário, segue as recomendações de bem-estar, sê responsável pela tua saúde e boa nutrição. Mais de 80% das pessoas infectadas com o COVID-19 terão sintomas muito leves, semelhantes a uma simples constipação ou a um síndrome gripal ligeiro. Não entres em pânico. Depois da tempestade vem a bonança! 

Aconselhamos a que visites os seguintes websites:

Que este momento do Antropoceno nos permita uma reflexão sobre o nosso modo de vida e uma regeneração positiva enquanto espécie. We Are One.

Com Amor,
Boom Team