Boom Festival 2020 Theme

There can be no dichotomy between the planet and humankind. We urgently need to envision new ways of cohabiting harmoniously and we have do it NOW. We cannot afford to give pessimism the space to get in the way.

Like the British cosmologist and astrophysicist Martin Rees said: “There is no Plan B, or rather a Planet B. If we have to live on this planet, we have to do everything possible to save it.”

It was also within the realm of science that in February 2000, Nobel Laureate Paul Crutzen and Eugene Stoermer declared we are living in a new geological epoch, which they named the Anthropocene.

While the prefix, anthropos, defines human beings, the noun itself is a reference to a geological era marked by human action that has profoundly impacted the environment.

It has been argued the beginning of the Anthropocene age began at the start of the Industrial Revolution when James Watt made a patent for the steam engine in 1784.

However, its starting point remains contested amongst scientists and historians: was it the colonisation of the Americas, the sea lanes and silk roads connecting continents or the birth of capitalism?

But whether it was the atomic bomb, the acceleration of 20th century mass consumption or the Asian economic boom - scientists agree that humans have made an impact on planet Earth.

Earth has been around for 45 million centuries, yet this is the first century in which a species - as in Homo sapiens - is aware that its actions change the planet.

The sheer volume of people living on Earth means we could easily strip it of everything it has and leave nothing behind for future generations. Yet there is a duality at play here and the evidence is seen in the power to combine our knowledge with technology to reverse the situation.

Everything depends on us, and us only. Everyone of us, here and now.

Change is triggered by our capacity to be visionaries and by tapping into the power of imagination - something undeniably inherent in every Homo sapiens.

To be a visionary is to glimpse specific scenarios of the future and work towards making them a reality. It is an epithet applied to people, groups, organisations, communities, cities, countries and festivals: all of which can implement the antithesis to destruction when they seek answers, imagine solutions, think creatively, spawn new ideas to counteract apathy and find alternative ways of making a positive impact.

Fifty years ago, the global population was at the 3.5 billion mark. Today, there are 7.6 billion people in the world and forecasts predict we will reach the 9.8 billion mark by the year 2050, with 70 percent of the populace living in cities. Urban pressure will increase and by 2030, populations in cities like Lagos and São Paulo will exceed 30 million.

There is no doubt the world’s capacity to contain and sustain us is affected by the lifestyles we choose. Nine billion people across industrialised countries consuming meat, fish and energy is far from sustainable.

So what is the solution to feeding Homo sapiens and the (often) deplorably-raised livestock on which too many people still think we depend on for survival?

It takes between one and three tons of water to produce a single kilogram of wheat and 15 tons of water for a kilogram of beef. The environmental impact of the food industry is already astronomical and is looking to rise by 50-90 percent by 2050.

Conventional agriculture - responsible for consuming 70 percent of freshwater - proposes an increase in food production. This intensification will bring more herbicides and chemical fertilisers, therefore further killing soil microfauna, the very basis of life on Earth.

Creating the antithesis to this scenario is a work in progress as shown by a growing movement dedicated to organic and regenerative farming. With it, comes greater respect for the soil and elevated levels of appreciation for cultural diversity and animal wellbeing.

In fact, a 2018 study by The World of Organic Agriculture, found an organic approach to farming has been applied to 57.8 million hectares of land, rising by 7.5 million hectares since 2015. This includes double digit figures for main markets, including a 22 percent growth in France alone. Furthermore, we have seen that 10 percent of the landmass across 15 different countries is also dedicated to organic farming.

Today, with 2.7 million registered traders of organic produce, we have witnessed the growth of a market now valued at an astronomical €80 billion.

Scientific evidence suggests that organic farming has the potential to meet the needs of a growing population, which is a challenge to the so-called logic conveyed by conventional methods of manufactured farming. This may bring about more conscious approaches to the way we interact with nature and animal life.

The Anthropocene is not a one-way street.

At this time, we are living through the so-called Fourth Industrial Revolution. We only need to look back to the year 1820 to see that only 12 percent of the global population knew how to read - a figure, which rose exponentially to 83 percent by 2014.

Child mortality was excruciatingly high back in those days too with a staggering 43 percent of children only living until the age of five - a figure that has thankfully risen to 96 percent in the present day.

Evolution has been a saving grace for the human race. Extreme poverty (fixed in 2015 at living on less than $1.90 per day) was rampant in 1820 when 94 in every 100 people lived on the brink of it. In 2015, it was calculated at 10 in every 100 people.

But even over a period of just two decades, we’ve witnessed other kinds of change too. Support for right wing populist parties across Europe has more than tripled as hate crime and the propaganda of fear continues to rise alongside it.

From a rising right wing in one continent, to the growth in mass surveillance in another, Asia’s ‘algorithmic governance’, as coined by international economics expert Martin Chorzempa, is exemplified by mass surveillance cameras in their hundreds of millions controlling its most populous country.

Meanwhile, the corporate world is adapting its language with buzz words that pledge to integrate capitalism with a new planetary consciousness. But even as they pitch mantras like triple bottom line; change management; theory u; mindfulness, circular economy, zero marginal cost and clean capitalism - to what extent have we evolved from ‘green washing,’ and do they set a new example for walking the talk?

Our existence as human beings on planet Earth, or Anthropocene, has witnessed the eruption of artificial intelligence, dataism, biotechnology and other great advancements which have brought unprecedented levels of change to the world.

But Anthropocene not only leaves an indelible mark on the pale blue dot - our impact on the world in the technological sense also modifies the human being. And in a big way too as we endeavour at greater speed than ever, to transfer human consciousness to the cloud, to mega data centres and to the virtual world.

Digital privacy is becoming a far and distant dream as Homo sapiens settle for a simplified language of likes, dislikes and emojis to cope with their lives.

Technology is explicitly dividing us as much as it is uniting us. From the deregulated environments that become freeways for hate speech and bullying on social media networks - to the rise of powerful global movements like #YouthForClimate, #ExtinctionRebellion, #BlackLivesMatter, #Occupy, Egypt’s #TharirSquare and Hong Kong’s #UmbrellaRevolution. In parallel, the movement #ReclaimSocial has been calling out for positive coexistence within the online realm.

Yet despite our quest for wiring up to machines more intelligent than us, we’ve never seen as much evidence proving the benefits of connecting with nature, or of participating in holistic practices like yoga, meditation, wellness, ikigai, hygge or fika.

We have proven we have the power to save the planet as much as we have to destroy it. So positive human action is an affront of sorts when it dares to challenge the fatalistic attitudes that are so easily triggered in the face of the collapsing ecosystems around us.

There is no hiding from the fact various animal species are becoming extinct. Yet we cannot ignore the remarkable recovery of the once-endangered giant panda. Or how the reintroduction of the Iberian Lince populations in Spain and Portugal has demonstrated our capacity to reverse the threat of mass extinction. It is in our hands to continue in this spirit.

We’ve also witnessed a recovery in the thickness of the Ozone layer, thanks mostly to collective efforts and laws banning chemicals in recent decades.

The convergence of such events and circumstances, is an invitation, seemingly, to refresh our ideas. So far, it seems, we have shown we have what it takes to win the battle against our extinction.

We stand on a knife edge scenario where everything we have achieved could easily collapse should we allow the resurgence of all that we thought we had left behind...

So whether it’s nationalism, fascism, institutional racism, sexism, violence, ignorance, fanaticism, neo-colonial arrogance, neoliberalism, media mind manipulation, ultra-individualism and so forth - we must now reshape our collective approach.

For Boom Festival in particular, it is a call to re-examine our tradition in utopian thought, transformative processes, individual awakenings and collective celebration.

We can reinvent what it means to assimilate, hybridise new ways of sensing and conceive innovative ways of doing things.

For over 20 years, hundreds of thinkers, activists and doers have sprouted from Boom - all pushing for a more conscious human existence on planet Earth.

The festival, however, is not an escapist paradise in which to obliterate the memory of all disturbing thoughts and patterns before returning to ‘business as usual’ beyond the festival gates…

It is however, a place for learning, for being inspired, for traversing our respective realities with a fresh outlook and then taking the experience of what we learnt into our daily lives in the aftermath of the event.

South Africa’s Desmond Tutu said reducing our carbon footprint is not just an environmental necessity, it is “the human rights challenge of our time”. He calls upon us to fight for these causes in the same way in which apartheid was tackled: through moral reprobation, boycott, and economic disinvestment.

To be a visionary today is to deepen our knowledge about the world and what is around us. It’s about using our hearts to feel all that surrounds us. It’s about changing habits. It's about DOING something.

The theme of choice for Boom 2020 represents an invitation to reflect on this. It is a call to imagine ceaseless, focused action at both individual and collective levels, whether in regards to the small choices we make, or for the greater causes we advocate.

It is by your side, Boomers, that we envision common horizons. Boom is the product of co-creation. It is the outcome of what stands at the crossroads of a playful confluence between people and their kaleidoscopic outlooks.

It has been over two decades since the birth of Boom and 235 since James Watt established a patent for his steam engine. And on an unstable, slightly wonky yet wonderful planet, where the possibility of a brighter future intersects with a very real sense of despondency - we call upon the activist within each of us; the sensitive being, the dreamer, the visionary. We appeal to your positive nature to make a concrete contribution to a regenerative Anthropocene.

The theme of Boom 2020 is THE ANTHROPOCENE.

Tema Boom Festival 2020

Não pode haver dicotomia entre o planeta e a acção humana. É urgente imaginar e agir JÁ para uma vida comum. O pessimismo nunca venceu qualquer batalha.

“Não existe um Plano B, ou melhor, um Planeta B. Temos de viver neste planeta e o salvar”. A afirmação é do cientista Martin Rees. Igualmente do seio da comunidade científica, em Fevereiro de 2000, o vencedor do Prémio Nobel Paul Crutzen e Eugene Stoermer declararam que vivemos numa nova época geológica, o Antropoceno.

Ao conter o prefixo anthropos, que significa “ser humano”, o termo define um período marcado pela acção humana com efeito profundo sobre o meio ambiente.

Designaram o início do Antropoceno no ano de 1784, quando James Watt patenteou a locomotiva a vapor. O começo desta era é controverso. Foi a colonização da América, as rotas marítimas que conectaram continentes no século XV/ XVI, a rota da seda ou o nascimento do capitalismo industrial? A bomba atómica, a grande aceleração no consumo a partir de meados do século XX ou a explosão capitalista na Ásia?

Época geológica ou não, os cientistas estão conscientes do impacto humano na Terra.

A Terra existe há cerca de 4,5 mil milhões de anos, sendo este momento histórico único pois a nossa espécie, o homo sapiens, tem a consciência de que pode mudar o planeta.

Somos tão numerosos que o podemos despojar a ponto de se tornar um mundo estéril para as gerações futuras. Em oposição, o conhecimento e tecnologias podem, eventualmente, ajudar-nos a reverter a situação.

Tudo depende de nós; todos, hoje, aqui, agora.

A capacidade de sermos visionários é o elemento despoletador. A solução poderá estar numa faculdade inata de qualquer ser humano: a imaginação.

O epíteto visionário é vislumbrar cenários futuros e torná-los reais. É aplicado a pessoas, grupos, organizações, comunidades, cidades, países, festivais que, apesar da situação aparentemente sem esperança, ainda conseguem fazer algo, buscar respostas, imaginar soluções, pensar criativamente, gerar ideias para combater a apatia - formas alternativas de impactar.

A capacidade da Terra advém dos nossos estilos de vida e nunca será sustentável se 9800 milhões de pessoas consumirem tanta energia, água, carne, peixe ou outros recursos como nos países industrializados. Há 50 anos, a população planetária era de 3500 mil milhões. Hoje são 7600 mil milhões e as previsões apontam para 9800 mil milhões em 2050. A pressão urbanística vai aumentar, em 2030 cidades como Lagos (Nigéria) ou São Paulo (no Brasil) terão populações acima dos 30 milhões. Em 2050, 70 por cento da população mundial viverá em cidades.

Como alimentar tanto homo sapiens e os animais (criados amiúde em condições deploráveis) que este consome?

Para produzirmos um quilo de cereal precisamos de uma a três toneladas de água; um quilo de carne precisa de quinze toneladas. Entre 2010 e 2050 os efeitos ambientais do sistema alimentar podem aumentar entre 50-90 por cento.

A agricultura convencional, que é o maior utilizador mundial de água (70 por cento), propõe o aumento da produção. Essa intensificação trará mais herbicidas e fertilizantes químicos que matarão os micro-organismos dos solos que são a base da vida na Terra.

No pólo positivo, há um crescente movimento em direcção à agricultura biológica e regenerativa, o que significa mais respeito pelos solos, pela diversidade de culturas e o bem-estar animal. A edição de 2018 do estudo “The World of Organic Agriculture” anuncia vários recordes: 57,8 milhões de hectares foram geridos de forma bio no final de 2016 - um crescimento de 7, 5 milhões em relação a 2015; nos principais mercados o crescimento é a dois dígitos (só em França cresceu 22 por cento); foram registados mundialmente 2,7 milhões de produtores bio; o mercado vale 80 mil milhões de euros; em 15 países, 10 por cento da superfície agrícola é bio, um novo máximo.

Existe evidência científica sugerindo que o modo de produção biológico pode suprir as necessidades de uma população crescente o que pode propiciar abordagens conscientes de lidar com a natureza e a vida animal em sentido anacrónico com a agricultura convencional.

O Antropoceno não é, assim, uma era uniforme.

Atravessamos a chamada 4ª Revolução Industrial e parece um passado distante: em 1820 só 12 por cento das pessoas sabia ler. Em 2018, a cifra ascendeu a 83 por cento. Em 1800 apenas 43 por cento das crianças chegava aos cinco anos de idade, hoje são 96 por cento. E o mundo tem caminhado rapidamente para suprir as necessidades materiais, em 1820 94 em 100 pessoas viviam em condições de pobreza extrema (estimada em $1,9 US dólares/dia) e em 2015 essa cifra era de 10 pessoas em 100.

Socialmente, os partidos populistas mais do que triplicaram o seu apoio na Europa nos últimos 20 anos. Líderes populistas estão espalhando mensagens de ódio e confronto. Na Ásia, “a governança algorítmica”, como refere Martin Chorzempa, já está em movimento com centenas de milhões de câmeras de vigilância para controlar o seu país mais populoso.

Em contrapartida, no mundo corporate, várias empresas lançam motes como performance with a purpose, crescendo novos mantras que remisturam o late late capitalism com uma nova consciência do planeta: triple bottom line; change management; zero marginal cost; circular economy; theory u; mindfulness; clean capitalism;...

Será que estes novos mantras significam uma crescente preocupação com valores planetários? São manobras de marketing? Ou maneiras de melhorar a produtividade em sociedades que continuam a reger-se pela ideologia do crescimento?

O Antropoceno não deixa apenas uma marca indelével no planeta azul como está a modificar o próprio ser humano: irrupção da inteligência artificial, do dataísmo ou biotecnologia.

Deixámos de valorizar a privacidade e contentamo-nos com o reforço positivo fácil (like, dislike, share, friend, unfriend, emojis) de outros face a momentos das nossas vidas. Ambientes desregulados dos princípios de boa convivência como algumas redes sociais são um oleoduto para discursos de ódio e bullying.

As plataformas sociais tanto nos podem afastar como nos unir. Nesse oceano volátil há causas que se mobilizam: #ExtinctionRebellion; #BlackLivesMatter; #Occupy; #TharirSquare; #UmbrellaRevolution; #YouthForClimate… Em paralelo, o movimento #ReclaimSocial pretende uma convivência online positiva num contexto de frequentes julgamentos inquisitoriais.

Falamos de super humanos, da transferência da consciência para computadores ou de máquinas mais inteligentes que nós. Por outro lado, nunca como hoje existiu tanta evidência científica sobre os benefícios do contacto dos seres humanos com a natureza, ou das práticas de yoga, desporto, meditação, wellness, ikigai, hygge e fika.

A nossa capacidade para salvar o planeta equipara-se ao poder que temos para o destruir. A acção humana não pode estar destinada ao fatalismo e todos somos confrontados com factos da destruição de ecossistemas.

Não é segredo que há muitas espécies em risco. Sob outra perspectiva, o panda gigante já não está periclitante. A reintrodução do lince ibérico em Portugal e Espanha demonstra que a extinção animal não é um destino irreversível e está em larga parte nas nossas mãos. Foi com esta consciência de esforço colectivo que se baniram produtos químicos nocivos, tendo aparentemente como consequência a redução do buraco do ozono.

Pode ser útil considerar essa estranha convergência de eventos como um convite para à renovação de ideias.

Numa época em que tudo o que alcançámos civicamente parece ressurgir - nacionalismo; fascismo; preconceito; sexismo; violência; ignorância; fanatismo; superficialidade; manipulação mediática; ultra-individualismo - devemos reformular as nossas abordagens.

Esta era do Antropoceno pede concretamente um reexame da longa tradição de pensamento utópico, processos transformadores, despertares individuais e da celebração colectiva do Boom Festival.

Através da sua assimilação podemos reinventar o ser e o sentir. Conseguimos hibridizar velhas e novas maneiras de estar no mundo, originando práticas inéditas.

Ao longo de mais de 20 anos no Boom têm proliferado centenas de pensadores, activistas e doers que pugnam por uma maior consciência aquando da nossa passagem pela Terra.

O Boom não é um festival escapista nem pode ser um local onde o hedonismo se sobrepõe à consciência, a passividade ganha sobre o pensamento crítico, a profundidade do sentir sucumbe aos desafios de um mundo em mudança quando deixamos o festival e regressamos a nossas casas.

Desmond Tutu, da África do Sul, diz que reduzir a nossa pegada de carbono não é apenas uma necessidade ambiental, é "o desafio dos direitos humanos do nosso tempo". Ele apela ao combate destas causas como o apartheid foi travado: com reprovação moral, boicote e desinvestimento económico.

Ser um visionário hoje - no Antropoceno - é sentir com o coração o que está à nossa volta. É mudar hábitos. É fazer algo. É imaginar acção constante, militante, individual e colectiva, nas pequenas escolhas e nas grandes causas.

A escolha do tema para o Boom Festival 2020 é um convite à reflexão e acção sobre o mundo em que vivemos. Ao impacto que temos. E como o mudar.

Visionamos convosco o alcance de horizontes comuns pois o que construímos é uma co-criação, a confluência celebratória de subjectividades humanas durante cada edição.

Mais de duas décadas após a fundação do Boom Festival, séculos após a invenção da máquina a vapor, em plena ebulição de um planeta maravilhoso e inconstante, onde as possibilidades luminosas se entrecruzam com previsões fatalistas, chamamos o activista em ti, o ser imaginador, apelamos à natureza constructiva do ser humano para um impacto regenerativo, para a vivência num bom Antropoceno.

O Tema do Boom 2020 é O ANTROPOCENO.